At finde roden af et ord, vil sige at finde den mindste betydningsbærende del af ordet. Altså hvor “kort” kan ordet være og så stadig have den samme betydning? Hvor mange endelser og bogstaver, kan du tage af uden at betydningen ændres?

Fx i ordet “skoven”. Du kan fjerne “n” – så står der “skove”. Det har stadig noget med en skov at gøre, nu er der bare flere af dem. Fjerner du  bogstav “e”, har det stadig noget med en skov at gøre og nu er der kun én skov – men fjerner du også “v” – så står der “sko” – og nu har ordet fået en helt anden betydning. Så “v” skal altså på igen – hvis ordet skal beholde sin betydning.